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French Story: Saint-Nicolas

French Story: Saint-Nicolas

French story about Saint-Nicolas, for beginners/intermediates comes from my second YouTube channel French chit-chat with Dylane. You can find the story in English and French. Watch the video to work on your listening skills, you can even turn on the subtitles in French or in English. 

Get the free PDF of the story in French and in English

    French Story: Saint-Nicolas

    Il y a deux semaines, j’ai parlé des origines du Père Noël et de Saint-Nicolas. Aujourd’hui, je vais me concentrer sur Saint-Nicolas mais surtout les traditions autour de Saint-Nicolas.

    Comme j’ai dit dans la vidéo précédente, Saint-Nicolas était un évêque chrétien qui a vécu au 4e siècle dans la région qui est aujourd’hui la Turquie. Il était connu pour sa générosité et sa gentillesse, en particulier envers les enfants. Saint-Nicolas est aujourd’hui le patron des écoliers et des marins et de plusieurs autres métiers.

    Techniquement, Saint-Nicolas est une célébration religieuse mais avec les années, c’est plus à propos de la tradition que du côté religieux.

    Dans beaucoup de pays européens, Saint-Nicolas est célébré le 6 décembre. Parfois, sa célébration est plus importante que la célébration du Père Noël. Les pays qui célèbrent Saint-Nicolas sont la Belgique, le Luxembourg, une partie de la France, l’Italie, l’Allemagne, et certains pays de l’est.

    Saint-Nicolas est toujours habillé en rouge et blanc avec des touches dorées. Il porte une mitre sur la tête et il tient toujours une crosse.

    En Belgique et aux Pays-Bas, Saint-Nicolas est accompagné par le père fouettard. Le père fouettard est un personnage qui est souvent problématique car il est toujours barbouillé de noir. Certains disent que c’est un ramoneur et qu’il est couvert de suie de cheminée mais beaucoup de gens pensent que c’est un problème au niveau du racisme. En Allemagne et en Autriche, Saint-Nicolas est accompagné de Krampus. Ou comment donner des cauchemars aux enfants !

    Comme je disais, Saint-Nicolas est entouré de beaucoup de traditions. En voici quelques-unes :

    – La plupart des gens attendent que la Saint-Nicolas soit passée avant de décorer pour Noël. Donc ils commencent à décorer le 7 décembre.

    – Pendant une semaine avant la venue de Saint-Nicolas, les enfants laissent une chaussure à la porte de leur chambre et “Saint-Nicolas” vient y déposer du chocolat ou une mandarine.

    – Dans les petits villages, Saint-Nicolas passe de maison en maison pour donner aux enfants une assiette de chocolat et de biscuits. Sur demande des parents bien sûr. On peut aussi acheter les assiettes directement au magasin. Parfois c’est une vraie assiette, parfois c’est une assiette en carton.

    – Saint-Nicolas est souvent accompagné d’un âne. C’est moins exotique que les rennes du Père Noël. Du coup, on laisse toujours une carotte pour son âne.

    – Saint-Nicolas est souvent associé aux cadeaux, comme le Père Noël. Mais Saint-Nicolas n’emballe pas les cadeaux. Le matin du 6 décembre, les enfants trouvent les cadeaux déballés et souvent montés.

    La Saint-Nicolas est célébrée différemment dépendamment de l’âge. Quand on est petit, on participe souvent à un spectacle de Saint-Nicolas à l’école. Le spectacle est fait de danses et de chants. Puis on reçoit un petit cadeau de la part de Saint-Nicolas à la fin du spectacle. Quand on est plus vieux, par exemple à l’université, ce sont souvent des fêtes avec de l’alcool, des parades, et bien plus.

    Plus tard, au travail, on reçoit souvent du chocolat et un cadeau le matin du 6 décembre. Ma dernière Saint-Nicolas au Luxembourg, j’ai reçu une valise et du chocolat. J’ai toujours ma valise aujourd’hui.

    Alors dites-moi, est-ce que vous connaissiez Saint-Nicolas avant cette vidéo ? Est-ce que vous célébrez Saint-Nicolas ?

    French Story: Saint Nicholas

    Two weeks ago, I talked about the origins of Santa Claus and Saint Nicholas. Today, I will focus on Saint Nicholas, but especially the traditions surrounding Saint Nicholas.

    As I mentioned in the previous video, Saint Nicholas was a Christian bishop who lived in the 4th century in the region that is now Turkey. He was known for his generosity and kindness, especially towards children. Saint Nicholas is now the patron saint of schoolchildren, sailors, and several other professions.

    Technically, Saint Nicholas is a religious celebration, but over the years, it has become more about tradition than the religious aspect.

    In many European countries, Saint Nicholas is celebrated on December 6th. Sometimes, his celebration is more significant than that of Santa Claus. Countries that celebrate Saint Nicholas include Belgium, Luxembourg, parts of France, Italy, Germany, and some Eastern European countries.

    Saint Nicholas is always dressed in red and white with golden accents. He wears a mitre on his head, and he always carries a crozier.

    In Belgium and the Netherlands, Saint Nicholas is accompanied by “Père Fouettard” (Father Whipper). Père Fouettard is a character often considered problematic as he is always blackened. Some say he is a chimney sweep covered in soot, but many people think it raises issues of racism. In Germany and Austria, Saint Nicholas is accompanied by Krampus. That’s one way to give children nightmares!

    As I mentioned, Saint Nicholas is surrounded by many traditions. Here are some of them:

    Most people wait for Saint Nicholas to pass before decorating for Christmas, so they start decorating on December 7th.

    During the week before Saint Nicholas arrives, children leave a shoe outside their room, and “Saint Nicholas” comes to leave chocolate or a mandarin.

    In small villages, Saint Nicholas goes from house to house, giving children a plate of chocolate and biscuits, upon parents’ request, of course. One can also buy these plates directly from the store. Sometimes it’s a real plate, and sometimes it’s a cardboard plate.

    Saint Nicholas is often accompanied by a donkey. It’s less exotic than Santa Claus’s reindeer. Therefore, people always leave a carrot for his donkey.

    Saint Nicholas is often associated with gifts, like Santa Claus. However, Saint Nicholas doesn’t wrap the gifts. On the morning of December 6th, children find the gifts unwrapped and often assembled.

    Saint Nicholas is celebrated differently depending on age. When you’re young, you often participate in a Saint Nicholas show at school, which includes dances and songs. Then you receive a small gift from Saint Nicholas at the end of the performance. When you’re older, for example, in university, it often involves parties with alcohol, parades, and much more.

    Later, at work, you often receive chocolate and a gift on the morning of December 6th. My last Saint Nicholas in Luxembourg, I received a suitcase and chocolate. I still have that suitcase today.

    So, tell me, did you know about Saint Nicholas before this video? Do you celebrate Saint Nicholas?

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